스코트 맥카트니(SCOTT MCCARTNEY)

2016년 6월 22일, 오후 1:25, 동부시간

 

길어진 TSA(교통안전청) 라인들과 델타 연결 서비스 덕분에 사설 신분 확인 여행객 프로그램인 Clear가 확대되고 있다.

TSA 라인을 건너뛰고 지연 없이 공항 보안을 통과할 있는 경로를 제공하는 회사인 Clear 대해 살펴본다. 과연 이용할만한 가치가 있을까? WSJ(Wall Street Journal) 스캇 맥카트니(Scott McCartney) 기자가 타냐 리베로(Tanya Rivero) 점심 시간에 만나서 의견을 나눴다.

사람들로 붐비는 공항의 보안검색 대기 줄. 만약 이 상황에서 당신을 사전 체크인 등록자나 퍼스트클래스석 탑승객들 보다 앞으로 데려가 준다면 한 달에 $10에서 $15를 지불할 의향이 있는가?

Clear는 교통안전청의 승인을 받은 사설 신분확인 여행객 프로그램이다. 이 프로그램은 덴버 주 의 샌프란시스코, 그리고 플로리다 주의 올란도를 포함한 13개 공항에 전용 시설을 보유하고 있다.

등록된 회원들은 TSA라인 대신 Clear 라인을 이용하여 지문이나 홍채인식으로 신속한 신원확인이 가능하며, 이후 바로 보안 엑스레이 검색대로 직행할 수 있다. 올해 많은 승객들이 공항 보안 심사 라인 때문에 불편함을 겪고 있어서 이러한 보안 간소화 서비스가 새롭게 인기를 끌고 있다.

올해 6월까지 등록자 수가 작년 동기 대비 3배 증가하여, 현재까지 50만 명이 회원으로 등록했다. 델타 항공사는 4월에 이 회사의 지분을 5% 매입했다. 델타항공은 먼저 VIP 고객들에게 Clear 회원자격을 제공하고, 올해 말까지 Clear가 델타 허브 공항들을 포함한 더 많은 공항에 서비스를 개설하도록 지원할 계획이다.

길고 오래 걸리는 보안심사로 골머리를 앓았던 미국 시애틀 타코마 국제공항은 Clear 서비스를 요청하여 16년 7월부터 서비스를 시작했다. 타코마 공항은 몇 년 동안 Clear와 협의를 진행해왔으며 이용시간이 폭증하기 전에 도입을 결정했다고 페리 쿠퍼(Perry Cooper) 공항 대변인이 말했다.

카린 사이드맨-베커(Caryn Seidman-Becker) 대표이사는 올해 말까지 Clear가 24개 공항에 신설될 것이라면서, “승객이 아무것도 준비 할 필요가 없게 된다면, 실로 놀라운 변화를 가져올 것입니다. 한 단계 더 빨라지고, 더 나은 경험을 하게 되는 것입니다.”라고 그녀는 말했다.

TSA 심사대의 신원 확인은, Clear를 비롯한 기타 생체인식기업들이 공항에 계획하는 일들의 시작에 불과하다. ATM이 은행 대기 시간을 단축시키고 톨게이트 태그가 교통흐름을 빠르게 만들었던 것처럼, 손가락, 눈 또는 사진으로 사람들을 식별하는 기술은 공항 대기시간을 단축시키고 복잡한 보안심사 과정을 간소화시킬 수 있다.

캘리포니아주의 산호세(San Jose)에는 Clear와 알래스카항공이 탑승권 대신 사용할 수 있는 생체인식 기술을 이미 적용하였으며, 여행객들은 지문 및 홍채인식만으로 비행기에 탑승할 수 있다. 이에 Clear는, 앞으로도 항공사들이 등록된 카드를 직접 확인하는 대신 생체인식만으로 간편하게 공항 클럽에 가입할 수 있게 되기를 기대하고 있다.

clear1Clear 기존에 사용하던 대형 키오스크에서 휴대용 태블릿 컴퓨터로 전환하여 신원확인에 필요한 시간과 공간을 대폭 줄여, 여행객이 붐비는 심사대에서 더욱 수월한 서비스를 지원하고 있다. (사진: Clear 제공)

세관 국경보호청의 글로벌 엔트리(Global Entry) 프로그램은 지문 인식기를 사용해서 여권 검사 라인을 건너뛸 수 있는 신원 확인 여행객들을 식별하고 있다. 항공사들은 수하물 태그를 운전면허증과 예약번호 대신 생체인식 장치에서 발행되는 방법을 연구하고 있다. 또한 Clear는 고객의 신용카드 정보를 파일에 저장하고 있으므로, 공항 소매점들은 언젠가 생체인식 기술을 사용하여 구매 시간을 단축시킬 것이다.

또 다른 경로는 스포츠 경기장이다. 샌프란시스코 자이언츠, 콜로라도 로키즈, 그리고 마이애미 말린스는 Clear를 사용하여 회원들이 경기장에 빠르게 입장할 수 있도록 지원하고 있다. 뉴욕 양키스도 스위트 좌석 고객들을 위해 Clear를 시범 적용했다.

Clear는 신원조사를 하지 않는다. 단지 여권이나 운전면허증을 확인하고 신용거래 신청 질문들과 비슷하게 과거 이력에 대한 특정한 질문들을 통해 신원을 확인한다. 등록은 단 몇 분이면 끝난다. Clear는 기존에는 카드를 발행했지만 현재는 지문, 홍채인식 및 사진으로만 회원들을 식별하고 있다.

Clear직원이 TSA 시스템을 통해 탑승객의 신원을 확인한 후, 그들의 짐을 X-Ray 검사소까지 이동시키게 된다. 모든 Clear 회원들도 신체 보안검색은 거쳐야 하는 부분이기 때문이다.

Clear에서 이러한 특권을 누리는 비용은 연간 $179정도지만, 9개월 회원권에 한하여 $59 할인쿠폰 등의 혜택을 제공한다. 가족 회원들은 $50, 또한 18세 미만의 아동은 무료로 이용 가능하다. 델타는 다이아몬드 등급 VIP 고객들에게 Clear회원권을 무상제공하며, 스카이마일(SkyMiles) 단골 고객 프로그램의 모든 회원들에게 할인된 가격을 제공하고 있다고 한다.

Clear는 뉴욕의 언론인이며 사업가인 스티븐 브릴(Steven Brill) 씨가 2006년 창업한 Verified Identity Pass Inc에서 출시했다. 그는, 심사절차의 간소화를 위한 신원조사를 받을 의향이 있음에도 불구하고 새로 조직된 TSA의 동일한 심사 절차를 적용해야 하는 것에 좌절감을 느꼈다.

하지만 Verified Identity는 공항과 고객 확보에 어려움을 겪다가 결국 2009년에 파산했다. 이후 Alclear라는 신규 회사가 2010년에 Clear를 파산으로부터 구해냈고 다행히도 16만 명의 기존 회원들의 회원 자격을 유지시킬 수 있었다. 뉴욕에 기반을 두고 있는 Alclear는 사이드먼 베커(Ms. Seidman-Becker)와 Clear의 사장이자 CFO를 맡고 있는 켄 코닉(Ken Cornick)과 공동설립 되었다.

clear2덴버 국제공항에서 있는 이런 보안심사 때문에 Clear 등록 회원수의 빠른 증가를 부추겼다. 올해는 2015년에 비해 등록자 수가 배나 증가했다. 사진: 앤디 크로스/ 덴버 포스트/GETTY IMAGES

일부 여행객들은, Clear 스테이션이 있는 공항에서는 TSA 심사 줄을 설 필요가 없기 때문에 출장 중에 더 많은 회의를 할 수 있고 해변에서 더 오랜 시간을 즐길 수 있다고 말한다. 그들은 항공편 탑승 수속이 시작되기 몇 분 전까지만 공항에 도착하면 된다.

“이건 마치 돈을 내고 교도소를 나오는 것 같아요.”라고 플로리다의 반도체 유통회사 직원인 존 오메셔(John Ormesher) 씨가 말했다. 출장이나 관광을 위해 자주 여행하는 오메셔 씨는 2015년에 Clear에 가입했으며 지금까지 서비스에 만족하고 있다. “사전체크인은 점점 더 붐비고 있기 때문에 너무 좋습니다. 사전체크인 라인에 25명이 있든 50명이 있든, 우리는 그 모든 사람들을 바로 건너뛸 수 있거든요.”라고 오메셔 씨는 말한다.

그러나 일반 심사 라인 대비 사전체크인 라인은 비교적 짧기 때문에 Clear에 가입하는 것이 낭비라고 생각하는 사람들도 있다. 노스캐롤라이나 주 롤리(Raleigh) 시에서 컨설턴트 일을 하고 있는 필 코리보(Phil Corriveau) 씨는 Clear 서비스가 처음 시작되었을 때 가입했고 5년 동안 회원권을 사용했다. 그는 아직 회원 기간이 2년 넘게 남았지만 Clear를 다시 사용할 생각이 없다.

“Clear를 사용해서 얻는 이득이 없어요.”라고 코리보 씨는 말한다. 그는 프리체크를 사용한다.

Clear는 공항들과 닭이 먼저냐 달걀이 먼저냐 하는 문제를 겪고 있다. 많은 공항들이 해당 도시의 등록 회원수가 적기 때문에 이 회사와 계약하는 것을 꺼리고 있다. 그러나 Clear는 일부 도시들의 회원 등록자 수가 적은 이유는 서비스가 제공되지 않고 있기 때문이라고 말한다.

마이애미 국제공항은 고객 친화적인 서비스를 제공하기 위해 1년 전에 Clear를 2개의 심사대에 도입했다. 그러나 그 서비스는 “우리의 전체적인 심사대 처리속도에 큰 영향을 주지 못했습니다”라고 그렉 친(Greg Chin) 공항 대변인은 말했다. 마이애미는 델타의 단골 고객 프로모션에 따라 사용자 수가 증가하기를 기대하고 있다.

라스베이거스 매캐런 국제공항은 2016년 1월부터 4월까지 심사대들에서 Clear 심사가 전년 동기에 비해 3배 증가했지만 여전히 매우 적다고 말한다. 예를 들어 3월에 Clear는 10,203명의 승객을 처리했는데, 이것은 같은 달 맥캐런 공항을 출발한 2백만 명의 승객 중 0.5%에 불과하다고 공항 측은 말한다.

Clear가 TSA 심사 시간을 줄여 준다고 단언할 수는 없다. TSA 대변인은, 서류 검사 절차가 더 빨라질 가능성이 크지만, TSA는 아직 그에 대한 조사를 해보지 않았고, Clear가 TSA의 인력을 절감해 주는 공항을 알지 못한다고 말한다. Clear는 일부 고객들에게 심사 절차를 더 빠르고 쉽게 해주기 위해 공항과 계약 하에 운영되는 “컨시어지 서비스”라고 TSA는 말한다.

TSA는 Clear를 감시하고 검사하지만 데이터를 공유하지는 않는다. 그들은 Clear에서 통과된다는 것은 서류 심사 라인의 맨 앞으로 간다는 것을 의미할 뿐이라고 말한다. 일부 공항에서 TSA는 Clear의 확인을 받은 여행객들을 바로 심사대로 가도록 허용하지만, 일부 공항들은 Clear 확인 후에도 탑승권을 이중으로 검사하는 경우도 있다.

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